Ek' Balam - "Jaguar Negro"

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Lak'ech Ala K'in  "Yo soy tu, y tu eres yo." Saludo Maya

Ek' Balam - "Jaguar Negro del Imperio TAH", parte del Imperio TALOL 
  • La ocupación del sitio se inicia desde el año 300 - 600 AC y duró hasta 1600.  
  • 600-900 DC - La altura de su importancia fue durante el Periodo Clásico Tardío.   
El auge de este sitio corresponde al período comprendido entre 770 y 900, en el que aparece el registro de un gobernante llamado Ukin Kan Le'k Tok', que junto con sus descendientes, tuvieron éxito en extender el poder de la ciudad para competir con Cobá.  

U'kil-Kan Lek-T'ok, se convirtió en el rey del trono en 800 AD y murió 30 años más tarde. Durante su reinado, Ek' Balam se convirtió en la ciudad mas poderosa de la región Noroeste y está enterrado en la Acrópolis, la principal pirámide del sitio, en donde las famosas esculturas de guerreros alados se encuentran. 

  • Las figuras de los guerreros alados, únicos hasta el momento, fueron hechos de estuco y fueron excavados en perfecto estado después de haber sido cuidadosamente enterrados por los antiguos Mayas hace mas de 1200 años.

Ek' Balam, es uno de los sitios habitados continuamente de la zona y fue una ciudad poderosa. 
Se encuentra  a 51 Kilómetros/32 millas de Chichén-Itzá y formo parte del poderoso Imperio Talol.  
La ciudad fue fundada por Ek' Balam Balam o Coch Cal Balam, quien llegó desde el Oriente y gobernó durante 40 años.
  • Con una área de mas de 12 Kilómetros cuadrados, la Capital del Imperio TOH, tenía una población aproximada de 15,000 habitantes.    
  • Ek 'Balam era una ciudad grande y poderosa que formaba parte del Imperio Maya Talol. 
  • Los pueblos de la zona oriente del Estado, le rendían tributo con ofrendas de concha y otros objetos preciosos.
  • A pesar de que la ciudad fue fundada por el sacerdote Ek'Balam, el gobernante U'kil-Kan Lek T'ok ​​es el que está enterrado en la pirámide principal, llamada "Acrópolis".

Sacbéob (plural) -  Scabé (singular) - Caminos Sagrados Mayas

  • Cuatro hermosos arcos se encuentran en la entrada de los caminos sagrados Mayas hechos de conchas, cal, la sabia del árbol de Zapote, y elevados por medio de piedras.
  • A estos caminos les llamaron Sacbéob (plural) - Scabé (singular).
  • Los caminos conectaba la ciudad con otras ciudades y con los templos y pirámides del centro de la ciudad.  
  • Los Mayas viajaban en la noche para evitar el calor y, mediante el uso de conchas marinas que ponían sobre los caminos, la luz de la la luna se reflejaba en ellas iluminándolasTodavía se pueden ver los caminos en medio de la selva.
Arquitectura
Esta gran ciudad era un centro ceremonial en donde todas las estructuras fueron cuidadosamente planeadas. Hay varios estilos arquitectónicos pero hay detalles que la hacen única como los guerreros alados en la parte superior de la Acrópolis o el templo principal.


Estas son algunas de las estructuras principales;
  • Templos, juego de pelota, y monumentos bellamente tallados se encuentran en el sitio.
  • Rodeada por muros de protección y cuatro hermosos arcos, la arquitectura de esta ciudad es completamente diferente a los demás sitios Mayas en la península de Yucatán.
  • Mas de 45 estructuras están rodeadas por dos murallas concéntricas de piedra, además hay otro muro que une los edificios centrales. Las paredes se utilizaron para defender la ciudad y controlar el acceso. 
  • Varios Sacbéob (singular; Scabé) - los caminos sagrados Mayas, unen los principales templos y pirámides con otras ciudades cercanas y se entra a la ciudad a través de un arco. 
  • Además de las estructuras en forma de pirámides, en el sitio se encuentran estelas y serpientes jeroglíficas bellamente labradas en bloques de piedra y estrcturas de varios estilos arquitectónicos. 
  • Serpientes jeroglíficas y varias estructuras tienen enorme importancia por ser únicas en el mundo Maya
  • Hay varios estilos arquitectónicos pero hay detalles que los hacen únicos, como los guerreros alados en la parte superior de la Acrópolis que es el templo principal. 




Arcos a la entrada del Sacbéob - ©María.O.Baum
La Acrópolis y Los Guerreros con Alas
La magnífica fortaleza-templo pirámide tiene 160 m./524.9 pies de largo, 70 m./229.6 pies de ancho y 31 m./101.7 pies de altura.  

  • Los templos Mayas fueron renovados cada 52 años construyendo otra estructura encima de ellos y representando la reencarnación o renovación.

Las construcciones superpuestas en la Acrópolis tienen varias salas a diferentes niveles y pasajes abovedados. En la parte superior, los mágicos guerreros con alas, se encuentran rodeados de formas artísticas y simbolismo. Cada elemento fue creado para representar algo con símbolos. 
Esta magnífica estructura cuenta con figuras de estuco de tamaño natural que fueron excavados en perfectas condiciones. Hace 1200 años  fueron cuidadosamente enterrados y cubiertos con piedras y tierra antes de la desaparición de esa magnifica civilización. 


Guerreros Alados - Ek' Balam - ©María.O.Baum
   "Solo algunos guardianes quedaron para proteger nuestra herencia, todos los demás se fueron con nuestros hermanos de las estrellas". Abuelo Maya - Notas M. O. Baum
  • En la parte superior del templo piramidal de la Acrópolis hay unos colmillos enormes de jaguar enmarcando la entrada al templo. 
  • U'Kil-Kan Lek Tok gobernó el Imperio Talol durante treinta años. Durante su reinado, Ek 'Balam se convirtió en el mayor poder en la región nor-oriental de la Península de Yucatán.
  • Se han encontrado máscaras grandes, glifos y esculturas con referencias al jaguar y a los gobernantes de la ciudad.
  • El culto a Kukulcán, la deidad representada como serpiente-voladora, la serpiente que llego a la tierra para crear esta increíble civilización, se refleja en sus glifos.
  • Una tumba, con ofrendas de conchas de caracoles marinos, pectorales, concha nácar, objetos de jade, fragmentos de collares, representaciones de peces, camarones con cáscara, y más de 25 contenedores de fémur de venado con inscripciones, se encontraron con el nombre de uno de los gobernadores: U'kit-Kan Lek. 
  • Hay un hermoso palacio oval, juego de pelota, temascal y otras estructuras impresionantes.
  • Templos y estructuras están perfectamente alineados, diseñados y planificados.
  • Hay varias plazas y un sistema de agua increíble en el lado izquierdo de la pirámide principal.
  • Uno de los monumentos representa el gobernante de Ek 'Balam, U'kit Jol' A'hkul, con un tocado con hocicos de monstruos apilados sosteniendo un cetro y una ofrenda.
  • Por encima del gobernante está U'kil-Kan Lek-T'ok, el hombre poderoso que gobernó Ek 'Balam en el año 800 AD.
  • Los guerreros con alas, representando a los dioses que volaron para crear esta increíble cultura, se encuentran arriba del dintel de la puerta de entrada que tiene unos enormes colmillos de jaguar; simbolismo incorporado que son una maravilla artística.
  • La tumba de U'kil-Kan Lek-T'ok se encuentra en esta estructura y su nombre se ha deducido de un glifo que se encontró en la tumba. El glifo en el emblema se refiere al gobernante como el "Divino Señor de Talol", que es como el reino era conocido en tiempos antiguos. En la tumba se encontraron varias ofrendas: conchas de caracoles marinos, pectorales, concha nácar, objetos de jade, cuentas, algunas representaciones de rostros, fragmentos de orejeras y collares.
  • Hay dos esculturas de cabezas de serpiente en las escaleras del nivel más bajo. Sus lenguas están cubiertas con jeroglíficos.

©María.O.Baum 
La estructura piramidal o Acrópolis fue reconstruida varias veces, un símbolo de la renovación o re-encarnación. Los Mayas renovaban sus pirámides cada 52 años, construyendo encima de ellas. El número mágico 52.

  • La Acrópolis, la impresionante pirámide fortificada, es la tumba de U'kil KanLek-T'ok. Su nombre ha sido deducido de un glifo en la tumba. El glifo emblema nombró el gobernante como el "Divino Señor de Talol". Talol era el nombre del reino en tiempos antiguos.
  • Hay una gran cantidad de cuartos abovedados en diferentes niveles, varios pasajes y habitaciones. Por debajo de los techos de paja, que sirven como protección para la fachada, se puede apreciar el detalle complejo del arte y el simbolismo en las esculturas que adornan este templo.
  • Las esculturas de la Acrópolis están perfectamente conservadas porque fueron descubierta hasta 1999. Antes de eso, Ek' Balam era una zona arqueológica poco conocida.
  • Varios mascarones, frisos y estatuas con alusiones a gobernantes y al jaguar, han sido encontrados en el sitio.
Podemos deducir, de sus jeroglíficos, el nombre de los gobernantes, de sus descendientes y el culto a Kukulcán, el dios emplumado, el dios que llego volando, para crear la civilización Maya.

Ek' Balam - Yucatán, México © María O. Baum
  • Uno de los monumentos representa a un gobernante de Ek 'Balam, A'hkul U'kit Jol ', con un tocado con hocicos de monstruos, sosteniendo un cetro y una ofrenda. 
  • Por encima de el gobernante, esta U'kil-Kan Lek-T'ok, el hombre poderoso que gobernó Ek' Balam.
Cada día nuevos descubrimientos en el sitio están cambiando los libros de Historia.
Tómese su tiempo mirando a los diferentes símbolos. Vale la pena tener un guía y luego caminar por su cuenta.
Ek' Balam - Yucatán, México © María O. Baum 
La boca de la serpiente en la parte superior de la Acrópolis, fue hecha en el estilo Chene. 
Chene es el estilo arquitectónico Maya que predomino en la zona. Esta es la entrada a la tumba que los Mayas cubrieron de tierra cuando abandonaron la ciudad. La columna en el centro es la nariz del monstruo. 

Fémur humano tallado que se encontró en la Tumba en Ek' Balam

Poco después de que Ukit Kan Le'k Tok' fue enterrado en el interior del edificio, la tumba fue llenada cuidadosamente con piedra caliza en polvo y piedras y luego toda la fachada fue cubierta.

Algo en que pensar: 
Al salir del sitio, gire a la derecha para visitar la aldea Maya de Ek' Balam, donde se hacen maravillosas artesanías y hamacas. 
La mayoría de la gente todavía habla Maya. El sacerdote visita el pueblo de forma esporádica, el profesor viene de lejos y no hay ningún médico.
Visite Ek' Balam y suba a la cima antes de que alguien se caiga de la pirámide, tal como ocurrió en Cobá, donde a causa de ese incidente, nadie está autorizado a subir.
Al subir a la cima, preste especial atención a las figuras pintadas en el lado de la puerta derecha. Son similares a las encontradas en Egipto.

Ukit Kan Le'k Tok', Rey de Ek' Balam © María O. Baum

Sombrero, crema para el sol, repelente y buenos zapatos. :)
Pregunte a los guías acerca de la Leyenda de los Aluxeob, (Alushes) los pequeños seres que se ocupan de los lugares sagrados Mayas y castigan a las personas que no cuidan de ellos. 
La población local construyó una pequeña choza en la entrada del sitio arqueológico para los Aluxes. A veces se utiliza como un lugar de curación; por favor, respete a las personas que están curando, y no interrumpa. 
¡Diviértase y disfrute de este lugar mágico!

- 26 Km. al norte de Valladolid y a 186 Km. al oriente de Mérida, por la carretera a Cancún. Lunes a domingo: 8:00 a 17:00 horas. $
Nota: Los domingos el acceso a las zonas arqueológicas es gratuito para visitantes nacionales, previa identificación. De lunes a sábado se aplican descuentos para estudiantes y maestros con credencial vigente, personas de la tercera edad con credencial del INAPAM (antes INSEN) tienen acceso gratuito.

Actualización
  • 07/2010 -2 estudiantes que bajaban corriendo se mataron. 
  • CULTUR, una organización creada por el estado de Yucatán para obtener recursos de los sitios arqueológicos, cerro el sitio a los locales, en donde los Chamanes curaban a los locales. Pusieron alambrado e hicieron una nueva entrada previniendo la entrada a los locales y cobrando. Ahora se paga en el estado de Yucatán una entrada para Cultur y otra para el INAH haciendo imposible la entrada a locales y a turistas que van visitando cada uno de los sitios. El INAH mantiene todos sus sitios impecables, menos en Yucatán.
  • Con gran decepción nos enteramos de que en Ek' Balam, los curanderos y la cabaña de curación han desaparecido. El Gobierno de México ha construido cercas en el lugar. Los lugareños no pueden ir a menos que sea en las horas que los locales pueden entrar sin pagar.  
Indios Wixaritari luchan contra el Gobierno Mexicano y con una compañía minera Canadiense que está destruyendo el desierto sagrado de los Toltecas "Los Hombres Sabios"
Ek' Balam - Yucatán, México © María O. Baum
Manejando de Cobá a Ek'Balam
Valladolid - Ek'Balam: 
19 Millas - Valladolid es una ciudad colonial a medio camino entre Cancún y Mérida. 
Principales lugares de interés: 
  • Catedral - construida en la cima de una pirámide Maya, un lugar sagrado de esa antigua civilización. Los españoles destruían los lugares sagrados y construían sus iglesias para así tener a los locales subyugados, que como estaban acostumbrados a hacer peregrinajes a esos lugares, se encontraban que su templo estaba destruido pero que había otro templo encima. Usualmente, mataban a los hombres y a las mujeres las violaban. De esa forma, al tener niños mestizos, los conquistadores "producían una nueva raza".  
  • Los Mayas eran considerados "menos que humanos; animales" por no creer en el dios de los Españoles. (Veer La Guerra de Castas) 
  • El Zócalo, o Plaza de Armas son los puntos de interés. 
  • Hay 7 iglesias y están en la cima de un lugar sagrado Maya. Convento de San Bernardino fue construido sobre el Cenote Sis-H'a, una entrada al  inframundo sagrado para los antiguos Mayas. El otro Cenote en la ciudad es Zaci. Tiene un restaurante con vista al Cenote en donde la gente nada. Este es un Cenote Abierto. Cenotes y Cuevas - Entradas al Inframundo Maya o Xibalbá,"
En el antiguo camino a Chichén-Itzá, se encuentra el Cenote Dzitnup, un Cenote cerrado, con un orificio en la parte superior, hermoso, pero no voy a visitarlo de nuevo. Niños pequeños se echan clavados de la parte superior a más de 12 metros/40 pies de altura para obtener algunas propinas para sus padres.

Cobá a Ek' Balam 
Camino maravilloso, uno y medio carriles de cada lado. En México el carril del lado derecho es un carril de cortesía para que la gente pase. Hágase hacia la derecha cuando vea venir otro vehículo para permitirle el paso. 
Es importante que no maneje a alta velocidad o en la noche. No vale la pena ser detenido por la policía o tener un accidente cuando animales, gente, y sobretodo los niños cruzan la carretera. 
En vez de ir a alta velocidad admire la flora y fauna de México. Nunca beba o lleve armas de fuego o drogas; no pase sus vacaciones en una cárcel.
- Tome la carretera a Valladolid, aproximadamente 40 kilómetros. Ek' Balam está a 8 millas al norte de la "cuota" (carretera de peaje) en la carretera de Valladolid-Tizimín. En la carretera de Cuota aceptan dólares y moneda nacional; no se aceptan tarjetas de crédito. -2010; ya no los aceptan.

Chichén-Itzá a Ek' Balam
40 Km. aprox. Tomar la carretera de Cuota (autopista de peaje), que es más rápido o por la carretera estatal (un carril en cada sentido) hacia Valladolid, la salida es a través de Tizimín.

Cancún a Ek' Balam 
100 millas al oeste de Cancún.

Campeche y la Ruta Maya Chenes 
Los Toltecas - Hombres Sabios



"El Duende", una Leyenda Maya: Los Tres Tesoros: "El Duende", una Leyenda Maya; Los Tres Tesoros (Spanish Edition)